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Neuf personnes sont mortes noyées mercredi matin dans une rivière du Bas-Congo, province de l'Ouest de la République démocratique du Congo (RDC), a-t-on appris auprès des autorités locales.

Ces personnes faisaient partie d'un groupe de fidèles d'un centre évangélique de Kinshasa, qui s'étaient rendus dans la cité rurale de Kasangulu, à environ 40 km au sud-ouest de la capitale, pour "une séance de prière", a affirmé à l'AFP Matanda Mwamba, administrateur de territoire de Kasangulu.

Selon des témoignages recueillis sur place, huit personnes dont un pasteur ont tenté de secourir un jeune homme membre du groupe qui se noyait dans la rivière Lukaya, lorsqu'elles ont été à leur tour emportées par les sables mouvants.

Les recherches n'avaient pas permis mercredi en début de soirée de retrouver les corps.